Le Pic du Midi : réserve de ciel étoilé

Réputé pour la pureté de l'air et la stabilité atmosphérique, le Pic du Midi était l'endroit idéal pour créer une Réserve Internationale de ciel étoilé (IDSR). L'objectif est de préserver la qualité du ciel autour du Pic, en protégeant son environnement nocturne contre les pollutions lumineuses. Il s'agit d'une première en Europe. Hubert Reeves est le parrain de ce projet.
 

C’est en 1870 que des pionniers décidèrent d’y installer, à 2877 mètres d’altitude, une station météo puis un observatoire astronomique.

La coupole Baillaud, construite dans les jardins de l'Observatoire à Toulouse, est assemblée au sommet en 1907.
Elle abritera un télescope de 500 mm.
En 1930, Bernard Lyot y installe le coronographe qu'il vient d'inventer.
Cet appareil destiné à créer des éclipses artificielles du soleil, ne peut fonctionner qu'avec une transparence atmosphérique exceptionnelle comme celle du Pic. 
Depuis l’an 2000, sous l'impulsion des collectivités territoriales qui se mobilisent, le site du Pic est ouvert au grand public. Les locaux sont rénovés, un musée et un restaurant sont créés, et un nouveau téléphérique est mis en place.
 
Plus de 100 000 visiteurs se rendent chaque année au sommet du Pic du Midi, pour y passer une journée, déjeuner, pique-niquer, y dormir, et bien sûr venir observer les étoiles et admirer le plus beau panorama des Pyrénées.
 
Les plus sportifs utilisent le téléphérique pour s'offrir à ski, en snowboard, ou en VTT l'été, le plus extraordinaire frisson qui soit : la descente du Pic